コンピュータ博物館での男対マシン:WITCHはより高速です

先週、Bletchley Parkで開催されたThe National Museum of Computingで再起動した世界で最も古くから働いていたデジタルコンピュータは、手作業のFacit機械計算機を持った男とのレースでペースを見せた。

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長期的には、明らかに、最も遅いコンピュータでさえ勝つ:人間とは異なり、それは永遠に、あるいは少なくともクラッシュするまで続けることができる。しかし、電算機が普及する前に、戦闘によって学生時代に戻ってきました…

私が1960年代後半に大学に通ったとき、私はバーミンガムの理想的な保険会社と休暇を取ることができて幸いでした。それまでは、ログテーブルとスライドルールを使って通常の方法で計算を行っていました。しかし理想の保険数理部門では、手作業のFacit機械計算機を使用しました。これは、ヒントやテクニック、そして2〜3人が複雑な計算を最も速く完了した人がいる避けられないレースを共有することにつながりました。

Bart FosseyはHarwell Dekatronコンピュータを競争したことを除いて、ほぼ60年前と同じようなことをしていたと評されています。修復されたマシンがTNMOCで再開されたときにFacitと繰り返されたレースで、これは世界で最も古くから働いているデジタルコンピュータとなっています。

しかし、Fosseyは、古い物語はかなり真実ではないと言います。彼は実際にFacitを使ってコンピュータの丸め誤差が誤った結果にならないことを確認していました。彼はマシンの音から、同じ速度で計算を行っていることを認識しました。

これはバイナリコンピュータでは起こりませんが、その名前が示すように、Harwell Dekatronは、ピンホイール計算機のように、2倍ではなく数十で計算します。 (Dekatron冷陰極計数管には、0から9までの任意の数を格納することができる)

すべてのFacitユーザーは操作に手作業が必要であることを知り、1日数時間使用すると非常に高速になります。 Fosseyは明らかに練習には不足していたが、TNMOCは “観客からの高い評価を得るために数分間マシンに追いつくことができた”と語る。

Harwell DekatronはHarwellの原子力研究施設で設計されたもので、標準的な既製の郵便局のコンポーネントから構築され、1951年に稼動を開始しました。幸運なことに、初期の装置の運命は避けられました。部品を再使用することができました。

コンピューターコンサベーション協会の修復プロジェクトが2009年に始まったとき、TNMOCのKevin Murrellは次のように語っています。「それは魅力的な生活をもたらしました.Harwellで約7年間使用され、商用機器を購入し始めました。機械を持っている最高の事例を思いつくことができる教育機関、ウォルバーハンプトン工科大学が勝利した。彼らは機械を倹約し、1957年から1973年にバーミンガム科学博物館に行き、 5年かかったと思います。 (参照:鼎洞、この魔女は死んでいない)

ウォルバーハンプトンの幕開けはデカトロンに別の名前を与えました.WITCHはハーウェルの教授計算のためのウォルバーハンプトン楽器を表しています。

Harwell Dekatron / WITCHはこれから何年も稼動するはずですが、永遠に終わることはありません。最終的には作業管を使い果たします。その時点で、Facitはより高速になります。

Harwell Dekatron / WITCHが2012年11月20日に国立コンピュータ博物館に復活

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